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私は何故「人と犬との憩いの場所」をつくったか?
~亡き愛犬との約束~


NPO法人 日本アニマルセラピー協会
及び
一般社団法人人と犬との憩いの場所 
理事長の風間詠子です。

「人と犬との憩いの場所」は2012年に私がある思いを込めてNPO法人 日本アニマルセラピー協会の協力のもとに設立した癒しの空間です。
今日は何故私がこの空間を創ったか?をお話しさせていただきます。

それにはまず2011年に亡くなった私の愛犬の1頭であるゴールデンレトリーバーのDIDO(ディド)との出会いと約束についてお話いたします。
私は1993年から25年間トルコ共和国に住んでおりました。ほぼ人生の半分を過ごしましたのでトルコは第2の祖国のように感じます。
日本でも犬を飼ったことがない私が生まれて初めてトルコでゴールデンレトリーバーのレオ(現在14歳)を家族に迎えたのは2005年の春でした。
当時私は腎臓の病で(今では難病に指定されている病気です)ステロイド剤を服用しており、近い将来は透析かもしれないといわれておりました。
そんな病の中、以前からの念願であった犬を迎えてみよう!と思いたったのは不思議です。偶然立ち寄ったペットショップにいたのがレオでこの子!と思いました。
ただ、迎える前に、きちんと最後まで見届ける責任があるか自問自答しました。本で読んだらゴールデンレトリーバーは一生に最低400万かかる。
何故、ゴールデンレトリーバーでなければいけないのか、理解してから迎えてほしいというゴールデンレトリーバーのページも何度も読みました。
読めば読むほどゴールデンレトリーバーと過ごしたい!と思いました。
生後50日のレオは本当にかわいく、小さく、目に入れても痛くないほどで、当時小学校2年生だった娘も(彼女もゴールデンレトリバーを切望していました)弟分としてどこにいくにも一緒でした。いつも抱えてました。
こんなに可愛いものがこの世に存在するんだ!人生が変わるんだ!目からうろこでした。
今までゴールデンレトリーバーという犬種すら知らなった私がこの黄金の毛におおわれた美しいい動物に夢中になり、そして犬というものの素晴らしさに気づいたのです。
ご存知ないかもしれませんが、トルコには野犬がたくさんいます。不思議なことですが、いままで怖くてよけていた野犬も、レオと同じ犬なんだ。
同じパピーだったんだという目で見るようになり、ご飯をあげに行ったり、シェルターにフードを寄付するのが日課になりました。
トルコでは大型犬を飼うのはある種ステータスシンボルなので、ゴールデンレトリーバーや、ジャーマンシェパードなどもよく飼われますが大きくなると高いフード代を払えないとけっこう捨てられてしまいます。トルコはイスラム教で殺処分はないのですが、シェルターに大量に行くか、野犬として一生を送ります。

レオが1歳にもうすぐなるという2006年春に、お散歩コースの工事現場につながれていたのが同じゴールデンのDIDOでした。さまよっていたのを捕まえられたのでしょう。
毎日レオをつれて工事現場にDIDOに会いに行き、仲良しになりました。
工事現場の人と交渉して、お金を払ってDIDOを引き取りました。800ドル払ったと記憶しています。トルコではかなりの高額でした。
DIDOは大変賢い、強い、そして優しい女の子でした。時折憂いのある、悲しそうな表情を見せるのは捨てられたからでしょうか?
話してくれないので最後までわかりませんでしたがとにかくとても優しい子でした。
翌年2007年の4月1日DIDOとレオのパピーたちが7頭生まれました。
のちにレオと一緒に日本に帰国して憩いの場所で活躍することになる ポンとシャーベットもその時のパピーです。
2011年3月11日の東日本大震災は奇しくもその5年前にDIDOが我が家にやってきた日でした。
その東日本大震災の時に私は初めて動物介在活動というものを知りました。犬で人を癒すことができるなんて素晴らしい!DIDOならセラピー犬になれるのではないか?
いつも静かに優しく寄り添ってくれる、悲しみを知っているDIDOならセラピー犬に絶対向いていると漠然と思っていました。
その夏、娘の高校受験で日本に1か月ほど滞在しなければならず、8月末にトルコに戻ってきた翌日に、DIDOは亡くなりました。いつも何度も預けていた訓練所です。
獣医さんに運んだときはすでに虫の息でしたので、原因はわかりません。
何故DIDOが死ななければいけないか、何故このタイミングで死ななければいけないのか理解できずに、ペットロス寸前まで行きました。
49日まで毎日泣いてすごしました。心無い人には、同じ種類の犬がまだ3頭もいるのに、と言われました。誰も分ってくれないと思いました。
49日を過ぎ、涙も枯れ果て、すこしずつ落ち着きを取り戻すと同時に、こんなに犬の素晴らしさを教えてくれたDIDOに感謝の気持ちを持てるようになりました。
そして、DIDOが亡くなる前に、わたしをじっと見つめて、「ママ、ありがとう。私がいなくなっても犬達のために頑張ってね!」と言ってくれた気がしていたのを思い出し、泣いてばかりではなく、前を向いて犬のために頑張って何かしよう!これはDIDOとの約束だ!と思ったのです。
気づいてみると腎臓も治っていました。ひょっとしたら犬達のおかげかもしれません。ドクターには奇跡的と言われました。

秋になり、色々な協会を調べた中で日本アニマルセラピー協会に連絡を取り、セラピストの資格を取得することにしました。
セラピー犬にしてあげたかったDIDOの代わりにDIDOの娘のシャーベットをセラピー犬にしたい!という思いもありました。
セラピー犬をもっと日本中、世界中に広めたい!施設訪問だけではなく、セラピー犬を誰もが触れる空間を作りたい!人と犬が触れ合えて、癒される空間を!
一人の力では出来ないいことも、組織と一緒にすればできると信じ、日本アニマルセラピー協会を信じ、そして2012年に日本アニマルセラピー協会の力を借りて、一般社団法人 「人と犬との憩いの場所」が誕生したのです。最初はもっと小さな部屋でした。3年前にリニューアルしてデッキ付きの今の場所になりました。
その時は日本アニマルセラピー協会の理事長に自分が就任するとは全く思っていませんでした。運命は不思議です。

2015年にトルコからレオ、ポン、シャーベットを日本に連れてきました。
シャーベットは見事にセラピー犬に合格し、国立病院の緩和ケア病棟でも活躍するセラピー犬になりました。 野犬もセラピー犬になれるかもしれない!
トルコで捨てられていた野犬もトルコの訓練所に預けて面倒を見ていたので、その子たちも日本に順番に連れてきました。
それがカンガル犬ミックスの バル、ティルキ、ターチュン、ゴールデンレトリーバーのヨハン、ミックスのショコラです。 
それぞれの物語は憩いの場所hpトップページより御覧ください。それぞれ立派なセラピー犬に成長して大活躍しています。

DIDOのお墓は今でもトルコのシェルターの片隅にあります。5000頭の犬が暮らすシェルターの奥で100頭以上の犬達が眠っているお墓ですからDIDOも寂しくないと思います。
DIDOちゃん、短い間だったけど、あなとと過ごせて本当に良かった!ママは約束通り、犬達のために、がんばっているよ!
アニマルセラピー協会と、人と犬との憩いの場所の両方頑張っているからね!見守っていてね!といつも写真に言っています。
そして、DIDOとの出会いで今私がここにいると思うと、大変なことがあってもセラピー犬普及のためにこれからも頑張ろうと!と思うのです。
犬により、私の人生は本当に変わりました! この人生をも変える犬の不思議なパワーを皆様にも少しでも知っていただきたいと思っています。

最後までお読みいただきありがとうございました!



Why I created a
"Healing Salon for Human and Dogs"
A promise with my dog Dido


Hello!
My name is EIKO KAZAMA
I am the president of
the "Healing Salon for Human and Dogs"
(Hitoto Inutono Ikoinobasho)

"Healing Salon for Human and Dogs" is a special facility which I established in 2012 with certain thoughts in mind.
Today I will talk about why I created this place.

To begin with, I will talk about my encounter and the promise with a Golden Retriever named “Dido”, one of my dogs that died in 2011.

I lived in Turkey for 25 years from 1993, and having spent almost half of my life abroad,
I feel Turkey is like my second homeland.

I had never had a dog in Japan before, and it was the spring of 2005 when I welcomed a Golden Retrie called “Leo” who was just a 50 days-old puppy
(currently 14 years old) in Turkey for the first time in my life.

At that time, I was taking a strong steroid medicine for a kidney disease (now a disease designated as an intractable disease).
The doctor had been telling me that I might need dialysis in near future.

In such a situation, I decided to realize my longing dream to have a dog in my life. It was strange to think so! I went to the pet shop and met the 50 days-old puppy there. Iliked him instantly with just one glance and decided to have him. It was Leo!

However, before having him, I asked myself if I could bear the responsibility to take care of him until the end. I read that a Golden Retriever costs at least 40,000 dollar during a lifetime.

I had looked up in internet so many times and did lots of reading that emphasized the need of understanding why it must be a Golden Retriever and not another kind of breed.
The more I knew about a Golden Retriever, the more I wanted to spent time with such a dog!!

The 50 days-old Leo was adorably cute and small, and I was crazy for him.
At that time my daughter was 8 years old (She also longed for a Golden Retriever)
and to her, Leo was just like her little brother!

I never knew such a cute thing existed in this world; life was totally changing!

I hadn’t even known the name “Golden Retriever” before,but I became fascinated by this beautiful and elegant animal covered with golden hair, and I realized the greatness of the dog!

As you may or may not know, there are many street dogs in Turkey.
I had been scared of street dogs before, but after having Leo, I felt sympathy for them. I had a strange feeling, thinking that "they are same as Leo, they were also cute puppies."
Eventually, it became a daily routine for me to go and feed them and donate food to dog shelters.

In Turkey, it is a kind of a status symbol to keep a large sized dog, hence many Golden Retrievers and German Shepherds are bought, but then often abandoned because people are not able to pay for the costly dog food as the dogs grow large.

Turkey is an Islamic country, so they do not kill dogs like Japan, but instead many dogs go to dog shelters or spend their all lives in streets as wild dogs.

In Spring of 2006 I went walking with Leo, when we met a pure female Golden Retriever named “Dido” who was kept at a construction site. Probably she was caught when she was wandering around. I visited her everyday with Leo and became a good friend.
Few days later, I negotiated with the workers at the construction site and paid 800 dollars to take Dido. Come to think of it, it was quite an expensive amount in Turkey!

Dido was a very clever, strong, and kind dog.
Sometimes she looked sad; perhaps because she was abandoned.
Of course, she could not talk to me until the end, but she was a very kind dog and friend to me all the time.

On the following year of April 1st, 2007, seven puppies were born between Leo and Dido.

Sherbet and Pon were also one of those puppies and became the main members of "Healing Salon for Human and Dogs" few years later.
The Great East Earthquake of March 11, 2011 was the day when 5 years ago Dido came to our house. At that time of catastrophe, I first learned about the Animal Assisted Activity. I thought it was amazing how a dog can heal a person!
I thought vaguely that Dido, who always quietly and gently cuddles and who know sadness, would definitely become a therapy dog!

However, that summer I had to stay in Japan for a month for the preparation of my daughter's high school exam,
and Dido died the day after I returned to Turkey at the end of August.
Dido had stayed at a dog training center where they frequently took care of my dogs.
When I brought her to the Vet, she was at her last gasp. I didn't know the cause of her death. I didn't understand why Dido had to die or why she had to die then, and I almost became Pet loss.

I spent every day crying until the forty-ninth day of her death. Some people gave inconsiderate words that told meI didn’t have to be upset because I had three other Golden Retrievers!
But that was not the point! I thought no one could underrtand me at that time.

After the forty-nine days, my tears have dried up and I was able to calm down a little. At the same time, I became able to thank to Dido for teaching me how wonderful a dog is!
And I remembered.... before Dido died, she stared at me and as if she said, "Thank you mom, you will do your best for the dogs even if I'm gone."
Then I understood that I cannot just cry but look forward and try something for the dogs and do something!
This is a promise between me and Dido!! That's what I thought.

I noticed that my kidney had also cured, which may have been thanks to the dogs. The doctor told me that it was miraculous.

In the fall, I checked various animal therapy associations and contacted the one called “Japan Animal Therapy Association,” and decided to get a qualification as an Animal therapist.

I wanted Dido to become a therapy dog, but it did not realize, so I hoped her daughter Sherbet to become one!

I hoped to spread therapy dogs all over Japan and all over the world! Creating a space where everyone can touch the therapy dogs, (usually the therapy dogs visit the facility);where people and dogs can touch and be healed!!

I believe that you can do things which you cannot do alone, if you work with a solid organization. So, I believed in the Japan Animal Therapy Association,
and with the help' the general incorporated association “Healing Salon for Human and Dogs" was founded in 2012.
We started with a small room at first, then we renewed it 3 years ago,and now it is enlarged to a place with a deck.
At that time, I had never thought that I would become the president of the Japan Animal Therapy Association. Fate is unpredictable!

In 2015, I brought Leo, Sherbet and Pon from Turkey to Japan.
In Japan, Sherbet successfully passed the therapy dog exam! She even visited a palliative care unit of the National hospital.

Then I thought street dogs may also become therapy dogs!
I had rescued 5 abandoned street dogs in Turkey and were looked after by the trainers. I decided to bring them to Japan.

They were: a Kangal mix dog Balkiz, Tilki , Tarcin, a Golden Retriever Johann, and mix dog Chocolat. (You can see each of their stories from the top page of “Ikoinobasho http://ikoi.me/”). Each of them has grown and become a great respectable therapy dog!!

The tomb of Dido is still in the corner of a Turkish dog shelter.
Since it is a grave where over 100 dogs are sleeping and 5000 dogs live, I think Dido does not feel lonely either.

I always talk to the photo of Dido:
My lovely Dido, it was a short time, but I was happy to be with you! As I promised, mom is working hard for the dogs! I’m working hard on both" Animal Therapy Association "and" Healing Salon for Human and Dogs." I hope you watch over the success!

I am here now because I met Dido. I will try my best to spread the idea of therapy dogs even if it may not be an easy journey.

My dogs have really changed my life!
I would like to share with you some of the miraculous power of dogs that will change YOUR life.

Thank you for reading!

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